Proposal for a decentralized and open online payment protocol

During the year 2005-2006, I became a decentralization whore. I realized that, with XMPP, nearly anything could be decentralized. With one exception: online payment. Paypal was highly successful but also highly centralized. Was it possible to build a decentralized version of Paypal? I came with a solution which involved web of trust and shared debts around a virtual currency, which is more or less a kind of solution that the Ripple project is exploring. I thought that it was too impractical and not really appealing. I forgot that solution and the problem stayed in some obscure part of my brain.

Un bitcoin dans la tête

Un bitcoin dans la tête

Le bitcoin fait pour le moment beaucoup de bruit. Certains y voient une révolution planétaire, d’autres une arnaque comme une autre. Nombreux sont ceux qui l’appellent une pyramide de Ponzi, un terme que tout le monde se targue d’utiliser mais que personne ne se serait attendu à trouver en dehors du menu d’une pizzeria avant […]

Open Discussion Day 2011 : Why Decentralization Matters

Traduction française disponible

A boy that was just discovering Internet once asked me: “I’m wondering, where is located the content of Internet?”. I considered it as a silly question but, in fact, it is the most crucial question about the Internet.

And to answer it, why not celebrate the Open Discussion Day this Thursday like every May 19th since 2006?

Decentralized energy

Some people say that Internet was made to be able to sustain an atomic bombing. I find the solution incredibly beautiful: decentralization. Internet doesn’t have a center or a major node. It is only a lot of interconnected computers. A bomb could destroy some of them, the network would still be there. Of course, some website would be offline but without major impact on the others.

One of the key aspect of a decentralized network is an open protocol. Indeed, you want to allow anyone to join the network without any prerequisite. We need a language that anyone is able to learn.

Today, we fear a bit less a nuclear attack. But should we care less about decentralization?

Open Discussion Day 2011 : Pourquoi la décentralisation est-elle importante ?

English translation available

Un gamin découvrant Internet m’a un jour demandé: « Au fait, c’est stocké où le contenu d’Internet ? ». L’air de rien, c’est une question primordiale.

Et pour y répondre, quoi de mieux que de célérer l’Open Discussion Day ce 19 mai, comme tous les 19 mai depuis 2006?

Décentralisons l'énergie

À l’origine, le réseau Internet fut créé afin de pouvoir résister à une attaque nucléaire. Et pour réaliser cet exploit, on trouva une solution incroyablement élégante: la décentralisation. Internet n’a pas un centre ou un nœud principal. Internet, c’est uniquement un ensemble d’ordinateurs interconnectés. Une bombe nucléaire pourrait très bien détruire une grande quantité d’ordinateurs, le réseau résisterait. Certes, certains sites ne seraient plus accessibles (ceux étant hébergés dans la zone détruite) mais sans affecter les autres outre-mesure.

L’un des ingrédients essentiels d’un réseau décentralisé est un protocole ouvert. En effet, il est indispensable que chacun puisse joindre le réseau sans aucun pré-requis. Il est nécessaire d’utiliser une langue commune documentée que chacun puisse librement apprendre.

Aujourd’hui, il n’y a plus vraiment de raison de craindre une attaque nucléaire. Mais doit-on pour autant abandonner l’idée de décentralisation dans nos moyens de communication ?

Le jour où les geeks prirent le contrôle de l’économie…

Convergence Cela ne rate jamais ! Dès que j’ai une course rapide à faire, je finis toujours dans la file bloquée par un petit vieux venu chercher de la nourriture pour son chat. Vous savez, un de ces pensionnés né au vingtième siècle, pour qui un supermarché est plus un parc d’attractions qu’une commodité.

Celui-ci, il a fait fort: il a tendu un billet libellé en euros à la pauvre étudiante qui n’en avait probablement jamais vu. Il lui aurait tendu un collier de coquillages ou des louis d’or qu’elle n’aurait pas eu l’air plus ahurie. Oui, je suis entièrement d’accord que l’euro a encore un cours légal. Mais soyons réaliste: le temps de monnaies locales est à présent dépassé.

Quand je suis pressé, je scanne l’article avec mon phone, je confirme le paiement et je passe à la caisse. De temps en temps, j’ai un contrôle et la caissière vérifie alors que le contenu de mon caddie correspond aux paiements reçu. Si je ne veux pas me prendre la tête, je laisse la caissière comptabiliser les articles elle-même et je me contente de scanner un QR récapitulatif.

Je reconnais qu’on n’a pas toujours son phone sur soi. Dans ce cas, une bonne vielle carte de banque à puce fait toujours l’affaire. Mais une monnaie papier locale !

The Bitcoin Bubble

bubble bubble

Currency is a way for people to exchange value. By itself, the currency does not have a real value. It only carries the symbolic value that people want to put in it. Try to pay with gold or euro in a Papuan tribe and you will understand what I mean.

Facebook est-il en train de tuer le web ?

Il arrive que, de temps en temps, un petit blog comme le mien se paie le luxe d’un billet à succès. Un bon timing et une plume moins amphigourique qu’à l’accoutumée se combinent avec un zeste de chance pour produire un « hit ».

Dans ces moments là, gonflé de ma fierté, je lis avec plaisir l’avalanche de commentaires, je parcours mes statistiques afin de trouver les sites qui parlent de mon billet, j’apprécie les réactions (même négatives), les discussions qui se lancent.

C’est ce qui m’est arrivé le mois passé. Un véritable raz-de-marée de visiteurs provenant de toute l’Europe, une reprise sur le site d’un des plus grands quotidiens belges. La gloire. Je dois remonter à 2007 (ou, dans une moindre mesure, 2009) pour retrouver trace d’un pareil engouement suscité par mes écrits.

Foule

Building your web identity

While strolling on that inter-network thingy, you quickly realize that there’s one mandatory identity certificate required: your email address.

It is not possible anymore to be active on the web without an email address. Most services require that you provide a valid email address. And it’s a good thing because email has the following properties: being decentralized (not tied to any provider), being standardized and freely implementable, being easy to share (just one human-readable string). It’s also possible to have multiple addresses, meaning there’s no enforcement to have a one-to-one connection between a real-life identity and a web identity.

But, now, there’s a increasing need for a more complete web identity. People want to know your profile, want to talk to you, learn about you. That’s why more and more services are allowing you to connect with your Facebook or Google account.

Web identity

Is a Facebook account a good web identity? My French speaking readers know that I don’t like Facebook. What’s the biggest problem of Facebook in this context? It is centralized. It is tied to one and only one company. It is not standardized. It cannot work. It, hopefully, should not work.

Open Discussion Day this Saturday May 19th – Just take off !

Take off with Open Discussion Day

This Saturday will be the 2nd Open Discussion Day. For one day, we will all try to only communicate with open protocols and file formats. It’s the perfect day to test your dependency to closed solutions. Ask yourself : will I be able to open all my documents in 2, 5 or 10 years ? If I need to change my system tomorrow, will I be able keep my datas and be able to communicate with the world ?

Logo OpenDiscussionDay

‘Ce samedi est la deuxième Journée de la Discussion Ouverte (Open Discussion Day). Durant une journée, nous allons tous essayer de communiquer qu’en utilisant des protocoles et des formats de fichiers ouverts. C’est aussi une bonne occasion pour tester sa dépendance envers les solutions fermées et propriétaires. Demandez-vous : vais-je pouvoir ouvrir mes documents dans 2, 5 ou 10 ans ? Si je dois changer mon système informatique demain, pourrais tout récupérer et continuer à communiquer avec le reste du monde ?

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2nd Open Discussion Day this May 19th

This May 19th will be the 2nd Open Discussion Day. The goal ? Like the first one : spread the open formats and protocols love . Jabber, of course, but also OpenDocument, SIP, Jingle, Ogg Vorbis, Ogg Theora, …

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A bunch of people want to continue this crazy idea this year so I need your help on the Open Discussion Wiki. Register and join the love ! If you never heard of the Open Discussion Day before, read this.